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Revista N° 30


¿HABRÁ LA CIENCIA VENCIDO EL HAMBRE EN EL MUNDO?
Las ventajas de la suplementación para combatir la desnutrición

"La principal riqueza de un país es su capital humano; si en los primeros 18 meses
de vida el niño no recibe la adecuada ingesta de nutrientes, se transformará
irreversiblemente en un débil mental; en consecuencia, el país arriesga futuro".
Dr. Abel Albino, Fundación CONIN

En la Argentina, el país que alguna vez fue llamado “el granero del mundo”, 25 niños mueren por día antes de cumplir 1 año. Los datos oficiales que miden la mortalidad infantil en 12,9 por mil nacidos vivos contrastan con el reciente informe de Unicef que habla de 14 por mil.

En el país, más de 6 millones de chicos viven en la pobreza, y la mitad de ellos pasa
hambre. Sólo en la ciudad de Buenos Aires, 8 niños mueren por día antes de su primer año de vida producto de indigencia.

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud, la palabra "desnutrición" se utiliza para referirse a varias dolencias relacionadas con la carencia en la ingesta de uno o más nutrientes -por ejemplo, proteínas, yodo o calcio-, las deficiencias de micronutrientes como las vitaminas -de las cuales la más importante es la vitamina A, y la mayoría de los minerales- y caracterizadas por un desequilibrio entre el aporte de nutrientes y energía y las necesidades del organismo para su crecimiento y desarrollo.

Consecuencias del déficit de nutrientes

En el período que transcurre entre la gestación y los dos primeros años de vida, el déficit de nutrientes indispensables deja secuelas generalmente irreversibles. Los niños en crecimiento tienen altas necesidades de energía y proteínas, y son más vulnerables a las infecciones.

Inicialmente, debido a la mala alimentación, los chicos sufren pérdida de peso y quedan expuestos a un riesgo muy alto de enfermedades infecciosas, que a su vez agravan el cuadro de desnutrición. Más tardíamente se manifiesta un déficit en la talla y un retardo definitivo en el desarrollo intelectual.

Sumado a esto, la falta de control médico en embarazadas y recién nacidos es otro factor clave, que se relaciona en parte con el nivel educativo de las madres.

Circulo vicioso de una alimentación inadecuada

La desnutrición infantil, entonces, no es sólo un problema de falta de alimentación, es un conflicto social más profundo. Por tal motivo es que existen gran cantidad de organizaciones que buscan paliar no sólo la pobreza sino también la ignorancia, ya
que ambas se convierten en las causas fundamentales de la desnutrición de nuestra población.

Consecuencias físicas y sociales de la desnutrición

Peso y altura normal según la edad del niño

Patrones generales de crecimiento

Existe una secuencia ordenada de eventos en el crecimiento y desarrollo del ser humano que ayudan al estudio y comprensión del proceso de los patrones generales de crecimiento.

Por ejemplo, el sistema nervioso autónomo es el centro principal del organismo que dirige y coordina el crecimiento del niño. Por tanto, es lógico que este sistema y su cubierta protectora crezcan y se desarrollen a una velocidad superior que el resto del cuerpo al que sirven. La curva de crecimiento neural muestra este patrón de crecimiento donde el tejido nervioso alcanza al momento del nacimiento cerca de la cuarta parte del tamaño final, un poco más de la mitad en el primer año de vida, y el
90 por ciento a los 6 años. Este crecimiento acelerado es característico del cerebro, los ojos, la medula espinal y los diámetros del cráneo.

El crecimiento del cuerpo en forma global sigue otro patrón. En la primera instancia -en el período fetal- desarrolla un arranque rápido, mientras que durante la infancia posee un período largo de crecimiento lento, y luego un nuevo crecimiento rápido durante la adolescencia.

Este patrón de crecimiento en forma de “S” es el del esqueleto, la estatura, el peso, los órganos de la respiración y digestión, el volumen sanguíneo y otros componentes de la masa corporal.

Otros funcionan distinto como los ovarios y testículos, que crecen lentamente hasta la pubertad y de manera acelerada hasta el final de la adolescencia, el tejido linfoide y la corteza.

La importancia de la buena alimentación

De esto resulta la importancia que tiene una buena alimentación en todas las etapas del desarrollo del crecimiento, ya que la falta de los nutrientes esenciales provoca en los niños secuelas en su mayoría irreversibles.

Se sabe que los niños mal nutridos o desnutridos presentan cambios irreversibles en el cerebro acompañado probablemente de retardo mental y de un retardo en el crecimiento y el desarrollo físico.

Está comprobado que un niño mal nutrido tendrá un coeficiente mucho menor a un niño que tiene todo desde su nacimiento; es así como los cerebros nacen con carencia de conexiones neuronales imposibilitando en la persona un desarrollo cognitivo que le permita tener oportunidades en la vida y un desarrollo físico.

La desnutrición de las propias madres no sólo es un gran riesgo para su salud y la de sus hijos, sino que a su vez es un condicionante que amplía mucho más las perspectivas de este problema mundial. Por ese motivo Unicef aconseja el aporte de ácido fólico y hierro a las gestantes, ya que esta etapa es determinante para el correcto desarrollo del individuo.

Como consecuencia de los elevadosíndices de desnutrición actuales, resulta necesario que se inicien planes de gobierno que nos permitan erradicar esta problemática como a su vez campañas de educación para nuestros niños sobre la forma adecuada de alimentación, particularmente la calidad y variedad a consumir, para acompañar este proceso.

Pirámide alimenticia

Es necesario educar a nuestros adolescentes, concientizarlos sobre lo que implica el embarazo adolescente y de qué manera repercute en la salud del binomio madre e hijo; y a las madres de familia, para que aprendan valores nutritivos y formas adecuadas de combinar alimentos para dejar de reproducir el problema.

Tabla de alimentos

Programa integral de Suplementación nutricional
Esta herramienta indispensable busca:
• Reducir la desnutrición crónica en niños menores de 2 años.
• Reducir la muerte de niños por desnutrición aguda en grado severo.
• Reducir la anemia en niños y niñas de 6 a 23 meses.
• Reducir el riesgo de los desórdenes por deficiencia de yodo.
• Promover el crecimiento del niño.
• Reducir enfermedades concomitantes o relacionadas con la desnutrición.
• Promover una buena alimentación en mujeres embarazadas.
• Disminuir los daños por la desnutrición en niños de entre 5 y 12 años.

Prevención

El diseño y la utilización de suplementos de calidad alimentaria y nutricional, junto con los procesos de enseñanza nutricional, son herramientas indispensables que contribuyen a combatir la desnutrición y a mejorar la alimentación y la calidad de vida de todos los individuos.

Utilizando productos elaborados específicamente para cada grupo y edad, se le está ofreciendo a cada uno mayor cantidad de nutriente puro, ya que el organismo no debe trabajar para degradarlo y procesarlo; por lo tanto, el nutriente ingresa directamente para ser absorbido. De esta forma, el cuerpo no consume calorías en degradar los alimentos, por lo que nos aseguramos -entre otras cosas, por razones de bioseguridad alimenticias (limpieza y controles de calidad)- de que el individuo reciba la cantidad de nutrientes que estimamos para su recuperación nutricional.

La alimentación complementaria infantil de buena calidad es la que se inicia luego de una lactancia materna exitosa, brindando la cantidad y ritmo de progresión correspondientes para satisfacer las demandas de crecimiento según la etapa evolutiva del niño. Provee alimentos variados en cuanto a sabores y texturas. Es segura desde el punto de vista bacteriológico y toxicológico y se encuentra libre de contaminantes. Aporta todos los nutrientes en condiciones de digestibilidad y biodisponibilidad adecuadas a cada etapa biológica.

Además, es uno de los aspectos de mayor relevancia para su crecimiento, fundamental para lograr un desarrollo psicofísico correcto.

Suplementación

Se aconseja llevar una dieta que incluya las vitaminas, minerales y proteínas que nuestro cuerpo necesita.

Veremos a continuación la importancia de incluirlas en nuestra dieta.
El término micronutrientes se refiere a las vitaminas y minerales que son indispensables para el ser humano y que se necesitan en cantidades mínimas para los diferentes procesos químicos y metabólicos del organismo.

El cuerpo no puede sintetizar las vitaminas ni los minerales, por lo tanto se deben obtener de los alimentos y en circunstancias especiales mediante la suplementación. Estos nutrientes son parte esencial de muchos de los procesos metabólicos que son vitales para el crecimiento físico y el desarrollo cognitivo.

Durante la etapa de rápido crecimiento en los primeros años de vida y en ciertas situaciones fisiológicas, la ingestión de micronutrientes se debe aumentar o de lo contrario se pueden ver retardos en el crecimiento y la aparición de enfermedades carenciales.

Durante estos períodos, los síntomas de deficiencia son más notorios.

Por esta razón, los niños en edad preescolar, los adolescentes y las mujeres en edad reproductiva son grupos de alta prioridad para prevenir la malnutrición.

Una carencia muy importante y que influye directamente en un estado de desnutrición es el hierro, con su consecuencia inmediata: la anemia nutricional es de alta prevalencia a nivel mundial. Otra es la hipovitaminosis A; sin ser una de las deficiencias más notables en Latinoamérica, sí es relativamente común desde el punto de vista dietético y bioquímico, lo que representa un factor de riesgo de mal nutrición. Asimismo, la deficiencia de riboflavina y ácido fólico afectan de modo particular a las madres y la lactancia, y ponen al recién nacido y al niño menor de 5 años en una situación de riesgo potencial de anormalidades en el tubo neural.

Los aminoácidos son imprescindibles para que el organismo funcione y se desarrolle correctamente; en los niños en etapa de crecimiento son aún más importantes. Mientras que los adultos necesitan 8 aminoácidos esenciales, los niños necesitan 10. No son fabricados por el cuerpo, por lo tanto debemos obtenerlos a partir de los alimentos. Los encontramos en las proteínas: huevos, carne, pescado y lácteos, y es por esto que las proteínas animales se consideran más nutritivas que las vegetales; sólo hay que asegurarse de que se consuman en
cantidades suficientes.

Ventajas de los suplementos nutricionales
• Se pueden añadir múltiples nutrientes según la necesidad del individuo.
• Se utilizan en pequeñas cantidades.
• Al reunir en un solo producto diversos compuestos, se facilita su distribución y suministro.
• La utilización directa y total del producto no exige preparación especial.
• Se evitan riesgos de contaminación y posibilidades de oxidación.
• Integración fácil con los alimentos.
• Pueden ser dispensados por cualquier persona que alimente el niño.
• Bajo costo en relación con los beneficios obtenidos.

Cabe destacar que la recuperación del desnutrido crónico requiere de un enfoque multiprofesional, ya que es importante considerar los factores sociales, psicológicos y ambientales asociados a esta problemática. En principio, debe recuperarse al niño
en su hogar, pero si el deterioro es muy severo o la situación muy crítica, puede ser necesario sacarlo transitoriamente de su medio a un centro especializado o ambiente protegido.

La ovoalbúmina es una excelente y completa fuente de aminoácidos y también uno de los ingredientes más utilizados en un suplemento alimentario equilibrado y completo.

Las proteínas, más allá de la fuente de donde los obtengamos, es esencial que estén presentes por sus funciones.

Estas forman parte de los núcleos celulares de los tejidos y órganos, son enzimas y hormonas, por lo tanto resultan indispensables.

Con la ingesta de un suplemento equilibrado y completo nos aseguramos de que la ingesta mínima diaria recomendada de micronutrientes y de proteínas sea provista, debiendo tener como resultado final niños con mayor masa magra y estatura, mayor
capacidad de trabajo y un amplio mejoramiento de trabajo intelectual en ambos sexos.

La mejoría del estado nutricional en los primeros años de vida tiene importantes efectos a largo plazo en la adolescencia y en la edad adulta, siendo un factor muy favorable en el desempeño y en el rendimiento intelectual del individuo.

No existe alimento que por sí solo aporte todos los nutrientes, ni una alimentación absolutamente integral, de ahí la necesidad imperiosa de la suplementación alimentaria.

En un programa integral de suplementación nutricional es importante planificar la forma de garantizar su consumo en tiempo y forma.

No importa cuántos esfuerzos se hagan en la producción y distribución del suplemento y en el registro pormenorizado de los niños si finalmente no conocemos si el producto se consume o no, y actuamos en consecuencia. No sólo se perdería el objetivo final del programa, sino que correríamos el riesgo de atribuir a otras causas las posibles limitaciones de su impacto.

Por este motivo es que consideramos fundamental el suministro del producto junto con la copa de leche ofrecida en las escuelas, ya que a través de este espacio nos aseguramos de que los niños reciban el suplemento cinco días a la semana sin que deban concurrir a un centro de salud para obtenerlo.

Otro aspecto fundamental es el conocimiento que tienen las maestras sobre sus alumnos, su condición social, composición familiar, etc. Las observaciones y el seguimiento que realicen es vital para analizar en profundidad cada caso y para resolver situaciones particulares.

El hambre y la desnutrición infantil están en el origen mismo de la pobreza; cualquier inversión de los gobiernos no producirá los resultados deseados si no se ataca ante todo la desnutrición infantil.

Hoy por hoy la inversión en la infancia es el mejor camino para garantizar un futuro en salud para todos.

Aminoácidos esenciales

Adriana Garello
Farmacéutica
Dr. Abel Albino
Médico
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