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Revista N° 46


EL AYURVEDA COMO BÁLSAMO CONTRA EL ESTRÉS
Cuerpo, mente y espíritu en armonía

Esta medicina de origen indio aboga por el equilibrio de las energías para mantenerse vital y joven.
Por eso, y aunque es practicada desde hace más de 5.000 años, es muy útil para tratar males propios de estos tiempos: la tensión y la ansiedad.

El ayurveda es una medicina que complementa a la moderna en sus concepciones
y metodologías, a través de postulados y técnicas que han sido en muchos casos corroborados por la investigación científica clásica. Esto se debe en parte a la universalidad de sus principios, que pueden aplicarse a la vida cotidiana de cada persona.

Dada su capacidad de ofrecer soluciones prácticas a problemas muy actuales, la aceptación y el interés por el ayurveda alrededor del mundo ha ido en aumento. Su profundo respeto por el individuo y la naturaleza lo hace efectivo para prevenir y curar enfermedades, preservar la salud y así promover una calidad de vida mayor por muchos años más.

Todo nació en la India hace más de 5.000 años como una “ciencia de la vida”, ya que en el idioma sánscrito, “áiur” significa vida y “vedá”, conocimiento.

Es por eso que no se limita a ser una medicina: se trata de un verdadero sistema cuya meta es promover la salud.

Como para el ayurveda violar las leyes de la naturaleza es la causa última de todas y cada una de las enfermedades, aborda temas que no son tratados habitualmente por la medicina alopática.

Uno de esos tópicos es la relación entre la dieta y el estilo de vida según el biotipo psicofísico de cada individuo. No es posible separar lo que se come, lo que se hace y lo que se piensa. Por eso, el ayurveda permite comprender de forma sistemática
el conjunto de energías y características que se ponen en movimiento con cada práctica cotidiana, de manera de aprender a usarlas para impedir o prevenir los desequilibrios que causan una enfermedad, promover el equilibrio mental y reducir
el estrés.

Para entrar en armonía con los ritmos cósmicos de la naturaleza, algunas de las recomendaciones del ayurveda se relacionan con una conducta austera, regulaciones dietéticas, cambios estacionales e instrucciones relacionadas con el sueño y la sexualidad.

EL AYURVEDA: SUS POSTULADOS

* El universo o macrocosmos y la persona o microcosmos están ligados por una relación de equivalencia.
* Toda experiencia positiva o negativa a nivel corporal produce un efecto en la mente, y a la inversa.
* Los tratamientos posibles son infinitos y específicos para cada individuo.
* Todo alimento es remedio y cada remedio es alimento.
* Sus bases filosóficas se rigen por la “Teoría de los cinco elementos” (éter, aire, fuego, agua y tierra), la “Teoría de la tridosha” (Vata, Pitta y Kapha), los siete dhatus o tejidos, los tres malas o productos de excreción, y la “Trinidad de la Vida”, conformada por cuerpo, mente y espíritu.

Otra forma de pensar

Mientras que en Occidente la clave de la comprensión se basa en el cuestionamiento, el análisis y la deducción lógica; en Oriente, se centra en
la aceptación, la observación y la experiencia. Es por eso que las personas que comienzan a estudiar ayurveda deben adoptar otra forma de pensar:
una concepción holística que integra cuerpo, mente y espíritu. Este acercamiento aporta más profundidad a la práctica de médicos, psicólogos, nutricionistas, kinesiólogos, enfermeros, yogaterapeutas, asesores nutricionales, fisioterapeutas,
masajistas y otros profesionales de la salud.

Porque, para el ayurveda, el universo o macrocosmos tiene una relación profunda y de equivalencia con el individuo o microcosmos. La vida es la unión del cuerpo, los sentidos, la mente y el espíritu.

Como consecuencia, cada experiencia corporal positiva o negativa tiene su efecto sobre la mente y a la inversa.

En ese sentido, investigaciones actuales en el campo de la psiconeuroinmunoendocrinología demuestran cada vez más la validez de las recomendaciones ayurvédicas. Tales recomendaciones tienen su sustento filosófico en la llamada “Teoría de los cinco elementos” (éter, aire, fuego, agua y tierra) y la “Teoría de la tridosha” (Vata, Pitta y Kapha). Los tres doshas o humores son
fuerzas básicas que interactúan y están presentes en el organismo de todas las personas. Vata expresa la fuerza del movimiento; Pitta, la de la transformación; y Kapha, la de la estabilidad y la estructura. El nivel de predominio de una de esas
fuerzas en cada ser conforma la constitución dóshica o mente-cuerpo, un mapa de las áreas de fortaleza y las de debilidades. El conocimiento de esta constitución permite diseñar y ejecutar planes de equilibrio que lleven a una vida más larga y
de mayor calidad.

En quienes predomine Vata tienden a ser activos, inteligentes, inquietos y creativos.
Comprenden rápido pero no tienen buena memoria.

Su contextura es delgada con huesos y tendones prominentes y piel seca y fría, mientras que su sueño y su apetito son irregulares. Estos individuos reaccionan al estrés con insomnio, temor y ansiedad.

EVALUACIÓN AYURVÉDICA

Mediante historia clínica y exanimaciones, el médico llevará a cabo una evaluación
ayurvédica de 2 horas y determinará así el bio-tipo constitucional del paciente.
Los bio-tipos básicos son: Vata, Pitta y Kapha.
La tipología mente-cuerpo, individual de cada individuo, está determinada por la
predominancia de una, dos o de las tres doshas en el cuerpo.


Es el factor motor de las demás doshas

Regula el movimiento
• Gobierna la respiración, el parpadeo, el movimiento de los músculos y tejidos, las
pulsaciones del corazón, movimientos del citoplasma, membrana celular, e impulsos nerviosos.
• Presente en los órganos: Intestino grueso, la cavidad pélvica, huesos, piel, oído y muslos.
• Características físicas: Estatura mediana, delgados, constitución poco desarrollados, con venas y tendones visibles.
- Tez morena, piel fría, seca y agrietada, pocos lunares y oscuros.
- Conjuntiva seca y turbia, ojos hundidos y pequeños.
• Características fisiológicas: Apetito y digestión variables. Apetecen sabores dulces, agrios y salados. Bebidas calientes.
- La orina es escasa y la heces secas, duras y escasas.
- Pelo escaso
- Sueño ligero.
- Rápido entendimiento pero no tienen buena memoria.
• Características Psicologicas: Es entusiasta, vivaz e imaginativo. La alegría, el placer y el nerviosismo, son manifestaciones de vata.


Responsable de la digestión, el fuego digestivo

Regula el metabolismo
• Gobierna la digestión, asimilación, nutrición, la temperatura del cuerpo, el color de la piel, la inteligencia y entendimiento.
• Presente en los órganos: Intestino delgado, las glándulas sudoríparas, el estómago, la sangre, el tejido adiposo, hígado, bilis, bazo, páncreas.
• Características físicas: Estatura mediana, delgada y constitución delicada, con prominencia mediana en venas y tendones.
- Tez bronceada, rojiza o rubia, piel suave, tibia y menos arrugada que Vata. Muchos lunares, pecas azulosas, café o rojizas.
- Ojos grises, verdes o cobrizos y mirada aguda. Conjuntiva aguda y cobriza.
• Características fisiológicas: Buen metabolismo, buena digestión, y buen apetito. Apetecen sabores dulces, amargo y astringentes, gustan de bebidas frías.
- Grandes volúmenes de orina y heces líquidas amarillentas, suaves y abundantes.
- Pelo delgado, sedoso, rojo o amarillento, tiende a encanecer prematuramente.
- Sueño es de duración media pero interrumpido.
• Características psicológicas: Gran poder de comprensión, inteligentes, agudos y buenos oradores. Emocionalmente tienden al odio, enojo y a los celos. Ambiciosos y líderes por naturaleza.


Da equilibrio m Es el factor motor de las demás doshas ental a la persona

Regula la estructura. Lubrica el cuerpo y mantiene la potencia sexual
• Consolida las sustancias del cuerpo generando los elementos para su estructura.
El agua es el constituyente principal y el responsable de la fuerza biológica y la resistencia natral de los tejidos. Lubrica las articulaciones, provee de humedad a la piel, ayuda a sanar heridas, da vigor, fortaleza, da energía al corazón, pulmones y mantiene la inmunidad.
• Presente en los órganos: Pecho, garganta, cabeza, senos paranasales, nariz, boca, estómago, articulaciones, citoplasma, y secreciones seromucosas del cuerpo.
• Características físicas: Cuerpo bien desarrollado con tendencia al exceso de peso, con huesos anchos y prominentes.
- Piel pálida, gruesa y lustrosa.
- Pelo oscuro y grueso.
- Pestañas densas, ojos grandes, retina blanca y la conjuntiva no tiende a enrojecer.
• Características fisiológicas: Apetito regular y digestión lenta. Apetecen sabores picante, amargos y astringentes.
- Evacuación lenta. Heces pálidas y suaves.
- Gran capacidad vital y sueño pesado.
- La memoria es fuerte.
• Características psicológicas: tolerantes, y calmados. Egoístas, envidiosos, posesivos.

El desequilibrio de los doshas genera radicales libres y acidificación, lo que provoca
envejecimiento.

Las personas con predominio de Pitta, en cambio, muestran gran interés intelectual y son más ejecutivas. Su contextura es intermedia, con extremidades cálidas. Tienen carácter emprendedor y aman los desafíos. Caminan con paso decidido, ya que no soportan las pérdidas de tiempo.

Transpiran fácilmente y tienen un apetito y una digestión fuertes. Reaccionan al estrés con ira e irritabilidad.

Los individuos en los que predomina Kapha, por el contrario, son metódicos y pensativos: parecen calmos y poco afectados por el estrés.

Su personalidad es estable, tranquila, relajada y afectuosa, de entendimiento lento pero definitivo.

Son también lentos para la digestión y suelen tener sueño pesado y prolongado.

Presentan tendencia a la posesividad, la complacencia, el egoísmo, el apego y la envidia. Su constitución corporal, sólida y potente, les da gran fuerza y resistencia
física, pero también los lleva a engordar.

Su piel es fresca, suave y pálida, mientras que su cabello es graso y grueso.
Para el ayurveda, un desequilibrio entre las tres energías vitales de Vata, Pitta y Kapha puede llevar a la aparición del estrés. Para evitarlo, entonces, debe atenderse a la alimentación, la actividad física, las rutinas cotidianas y las técnicas de
armonía mental, a través de métodos ayurvédicos complejos que, a contramano del simplismo occidental actual y su tendencia a intentar solucionar todo con un medicamento, consideran todos los aspectos de la vida diaria.

MASAJE ABHYANGA PARA RESTAURAR LA ARMONÍA DEL SER

El ayurveda trabaja sobre varios pilares: alimentación, meditación, yoga, masaje y propósito. Se dice que es “la ciencia de curarse a uno mismo”, “de la longevidad y el rejuvenecimiento”, “de la vida larga y feliz”. Como parte
integrante del sistema Ayurveda de India, el masaje abhyanga busca principalmente restaurar la armonía del ser, al tender a sanar cuerpo y espíritu. Es una terapia que
ayuda a tratar ciertas patologías y también es ideal para mantener la salud.

Para el masaje abhyanga es común la utilización de aceites bajo el método de la aromaterapia: se emplean esenciales o vehiculares de acuerdo al biotipo predominante en la persona. Para determinar estos biotipos se realizan cuestionarios escritos muy sencillos que aportan gran cantidad de información del paciente respecto a sus características físicas, mentales y emocionales.

Esto ayuda mucho a cada individuo en el proceso de autoconocimiento,
al entender y reconocer ciertas cualidades y características. Previo al masaje, el profesional debe tomarse unos minutos para charlar y conocer un poco más a la persona, saber cómo se siente, qué le está pasando, cómo es su vida y qué objetivos o expectativas tiene de la sesión.

A través del uso de los aceites se busca equilibrar los biotipos predominantes y trabajar sobre los posibles desequilibrios que se manifiesten. Cada aceite provee
cualidades y beneficios específicos: trabajan a nivel corporal (al ser absorbidos por la dermis) y a nivel mental y emocional, al ser transportados a través del torrente
sanguíneo y el órgano olfativo. De esa manera, limpian el cuerpo de las toxinas presentes en los tejidos internos, empujándolas hacia el sistema excretor para finalmente eliminarlas.

El masaje se realiza sobre todo el cuerpo, por delante, por detrás y de pies a cabeza, con técnicas de amasado, fricción y elongación que, junto con la estimulación
energética, remueven las energías estancadas, y así desbloquean y producen una sensación de armonía, paz y bienestar. Además, alivian tensiones y calman la ansiedad y el estrés.

El ambiente en que se efectúa esta técnica está preparado especialmente con colores, aromas y sonidos especiales para equilibrar al paciente según sus biotipos
predominantes y su constitución específica. El espacio que se genera ayuda entonces a limpiar la mente y aquietar su agitación.

A diferencia de un masaje descontracturante común, en el que sólo se trabaja a nivel corporal presionando con fuerza sobre el punto o zona que se cree originó la contractura, el masaje ayurvédico integra a la persona en cuerpo, mente y alma, como ser completo y único.

El yoga y el ayurveda están emparentados, por lo que funcionan muy bien juntos. En mi caso, combino clases de yoga con masaje ayurvédico, incluso en una misma
sesión. Puedo optar, por ejemplo, por una hora o 45 minutos de yoga y 15 o 30 minutos de masaje sobre una zona específica, en general la espalda, región en la que se asientan gran cantidad de molestias.

Magali nos cuenta su experiencia: “Hace más de dos años que practico yoga y meditación. Sin embargo, mis dolores y molestias de columna continuaban, entonces decidí probar algo diferente. Me pareció que el masaje ayurvédico podía
ser una opción. Y así fue como la conocí a Gisela y comenzamos juntas un lindo camino. El masaje es ideal, ya que te conecta con vos mismo y te permite relajarte al 100 por ciento y disfrutar de una técnica suave en la que no salís dolorido, sino súper relajado”. En su caso, esa característica es fundamental, ya que Magalí había probado distintos tipos de masajes convencionales, pero en la mayoría sentía
más dolor que cuando había comenzado.

“La combinación del yoga con este masaje es única, te permite mantenerte en tu centro a través de la respiración y, con la ayuda de una buena guía, puede ser una herramienta para liberarse del estrés o de cualquier otra dolencia. En mi caso, la mejora es notable: a pesar de que tengo que seguir trabajando, lo hago con placer y ganas. Se lo recomiendo a mucha gente”, concluye Magalí.

Desintoxicación

Algunos de los métodos ayurvédicos para restablecer la armonía y el equilibrio en cuerpo y mente son las terapias con hierbas, la aromaterapia, la cromoterapia, los mantras, el yoga, la meditación y el asesoramiento de estilo de vida general. Pero, sin duda, uno de los más profundos es el panchakarma.

El panchakarma, usado desde hace miles de años, es un tratamiento de desintoxicación, ideal para mantenerse sano y joven. Según el Dr. Deepak Chopra, “el valor del panchakarma es que ofrece un tratamiento sistemático para desalojar y
lavar las toxinas de todas las células, utilizando los mismos órganos de eliminación que el cuerpo naturalmente emplea: glándulas sudoríparas, vasos sanguíneos,
vías urinarias e intestinos”.

El panchakarma está diseñado específicamente para eliminar una forma de toxina en particular, conocida como ama, que se forma dentro del cuerpo como consecuencia de una digestión inadecuada.

Rígida y pesada, el ama obstruye el sistema y daña los tejidos, lo que la convierte en una de las fuerzas más dañinas dentro del organismo y un factor central para el desarrollo de una enfermedad.

Para comprender cómo se forma, es útil imaginarse que hay una fogata dentro del estómago.

Si el fuego es débil, no puede quemar la madera y esta no puede convertirse en cenizas de manera apropiada. De la misma forma, si la fuerza digestiva es pobre, el alimento se digiere inadecuadamente y eso da lugar a gases, hinchazón, indigestión, ardor o estreñimiento. Pero además, si el residuo de los alimentos no se digiere bien, se acumula en el tracto digestivo y se desborda a los sistemas corporales. Este residuo es el ama.

Para el ayurveda, la aparición de ama en el cuerpo y la debilidad del sistema digestivo se relacionan con enfermedades crónicas como la cándida, el síndrome de fatiga crónica, los dolores de cabeza por migraña, la enfermedad respiratoria
crónica y otras dolencias. El proceso de panchakarma, al eliminar ama, ayuda al cuerpo a reestablecer su equilibrio interno.

La presencia de ama se puede ver incluso en la lengua: como esta toxina se acumula en el sistema digestivo, puede aparecer un recubrimiento blanco,
amarillo, verde o gris sobre la lengua. Otro indicio es un olor fuerte en el cuerpo y un aumento de la densidad de la materia fecal, la cual se hunde hasta el fondo de la taza del inodoro. Si se observa alguno de estos síntomas, el tratamiento panchakarma puede ser el ideal.

Al ser una terapia intensiva, sus beneficios se aprovechan más si se efectúa en un momento en que el paciente tenga tiempo suficiente para descansar.
Su duración es variable: puede hacerse un programa breve de siete días, seguido por un período de rejuvenecimiento en el hogar, o bien un programa más extenso, de un mes como máximo.

El tratamiento del panchakarma

Antes de empezar la terapia de panchakarma, hay que prepararse: días o semanas antes, debe seguirse una dieta especial e incorporar hierbas para comenzar a aflojar el ama y llevarlo de vuelta al sistema digestivo para que sea eliminado.

Mientras la persona está consumiendo alimentos y hierbas especiales, se aplican terapias de aceite y calor, como las de relajación profunda de shirodhara,
swedana y el masaje ayurvédico.

El paciente que se somete a la terapia del shirodhara d ebe a costarse en una camilla de masaje con los ojos vendados, para que luego le sea vertido un aceite caliente a base de hierbas directamente sobre la frente y el sexto chakra en una
corriente constante. Esta terapia, que purifica la mente, alivia la ansiedad y reduce los dolores de cabeza, puede administrarse sola o como parte de un tratamiento de panchakarma.

En el masaje ayurvédico, por su parte, dos médicos desplazan las manos sobre el cuerpo del paciente en una suerte de coreografía. Los aceites mezclados con hierbas especiales aflojan el ama y lo almacenan en los tejidos para que pueda regresar al sistema digestivo y se elimine. Además de limpiar el organismo, el masaje ayurvédico es profundamente relajante, y también puede administrarse
solo o como parte del panchakarma.

En el swedana, por último, se aplica vapor por todo el cuerpo. Hierbas especiales se funden con el vapor y el calor y, al dilatar los sistemas de canales del cuerpo, permiten al ama almacenado retroceder hacia el sistema digestivo.

La fase siguiente, una vez que todo el ama está de vuelta en el sistema digestivo, es eliminarlo del cuerpo con un purgante que limpie el intestino delgado y enemas de hierbas que hagan lo propio en el colon.

Una forma especial de reducir ama se aplica a los senos llamados nasya. Primero se aplica aceite caliente sobre los senos, y luego se administran aceites a base de hierbas directamente en las fosas nasales. Este procedimiento también es útil
para tratar la sinusitis crónica y dolores de cabeza sinusales.

Borrón y cuenta nueva

Una vez que el cuerpo está limpio de toxinas y ama, hay que reconstruir la energía interna del organismo. Este proceso fortalece el sistema digestivo e inmunológico. El resultado del panchakarma es una mente con mayor claridad, un cuerpo purificado y una energía alta.

El Dr. David Frawley, experto védico, resalta en su libro El ayurveda y la mente (2011):
“Panchakarma es el método principal para la purificación física ayurvédica. Es útil para los problemas físicos causados por los excesos de los tres doshas. Sin
embargo, también puede ser útil para los problemas psicológicos causados por factores internos, las emociones y el karma”.

La Redacción

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